Wednesday, December 26, 2007

I'm so tired

After 4 days of intensive cookie making (mixing the doughs, chilling, packing, shaping, cutting, thawing, rolling in sugar, baking, cooling, packing, mixing colors in frosting, decorating, counting, packing again in pretty vessels...along with heating up food for Nochebuena, setting tables, cleaning my kitchen, washing lots of bakeware and gadgets, gift-shopping, gift-giving, AND sleeping 4 hours a day for 3 days in a row, I can finally say Christmas is officially over this year, and I am totally wiped out.

My whole body aches, lower back, upper back, neck, shoulders, FEET!!!!!!, eyes, E-V-E-R-Y-T-H-I-N-G!!!!

But I do confess, the joy I feel when someone really enjoys what I baked, is a wonderful feeling.

I realized today, after packing little Christmas paper plates with cookie samplers (more on that in the following posts), I missed my friends so very much. Especially when I was decorating Gingerbread men, just like I had done with my friends some years ago. That was so much fun...

Friends, I miss you all terribly... I hope you all had a lovely and happy Christmas.

I hope I can finally sleep in. Although....tomorrow I need to deliver those cookies, or they will get stale if I take too long.

Monday, December 24, 2007

This is what happens

after being sucked in by American consumism...along with a dash of kookiness, a touch of simplistic humor, and a so-so attempt at amusing the people I love, since it's impossible for me to do it face to face.

UPDATE: They say after January 1, the website no longer works, but perhaps by chance, you'll still be able to see me dressed like an elf, dancing and singing "I wanna wish you a Merry Christmas"

Saturday, December 15, 2007

What holiday food am I?

You Are a Gingerbread House

A little spicy and a little sweet, anyone would like to be lost in the woods with you.

The dessert I'm most like is a....

You Are a Brownie

Decadent and intense, you aren't for the weakhearted.
Those who can deal with your strong flavor find out how sweet you really are.

Friday, December 14, 2007

Christmas is coming

So, here we have some lovely cookies, recipe courtesy of Good Housekeeping Magazine (la versión súper chafa de Kena). This was my first try with this recipe, and I was very satisfied with how they turned out.... Light, crumbly, buttery goodness, not too sweet, not too spicy, just enough to be savored with a cup of tea.

Cranberry-Orange Spice Cookies ...just click there to see the recipe.

Althought, I must say... I think mine turned out even cuter than the one in the website. My colored sugar was a Holiday color mix, so it had white, red and green sugar crystals...ultra fine size. Courtesy of Target's Dollar aisle. Well, not courtesy, cause I paid for it.


I also made these peppermint twist cookies. The dough is basic sugar cookie with peppermint flavoring in it. White side has chopped peppermint candies mixed in, the red just has (lots of) red food coloring.

They turned out well. Not as visually attractive as I expected (well, it's not easy to get your food to look like the one in the magazine), but they tasted well and it was something different.

Recipe said to glaze them with confectioner's sugar mixed with milk (and I added peppermint extract even though it didn't call for it). But I left some unglazed cause I was afraid they'd be too sweet.

I like them better without the glaze cause the red looks redder.

But taste-wise, the glaze improves the texture and flavor.

Last week I tried another new recipe (Guava-Cornmeal Thumprints), but I ate the cookies before I took pictures...oops. They were so tasty, and, well, in my defense, the recipe only yielded like 2 dozen cookies. Bite-sized cookies. And my mother also had some. So I guess I can say I ate a dozen. Well, not in one sitting. Ok, enough rambling. I´ll be making them again for my Xmas gifts (which will be assorted cookies) and if I remember, I´ll take a picture of those too.

Oh, how I miss my friends....

Thursday, November 1, 2007

Happy Halloween!!!

Espero que se la hayan pasado muy bien y que no se hayan resfriado.

This is my jack'o'lantern. It doesn't look much like Jack, and it doesn't have much of a lantern inside, but it works. I had a busy day, so I carved the pumpkin in aproximately 26 minutes -- When trick or treaters were already starting to ring the door. Turned out pretty well, didn't it?

Sorry for the bad pictures. I´ll see if I can fix them, but in the meantime take a look....

Monday, October 1, 2007

In the land of plenty

Estoy aquí, en la tierra de las opciones, lo cuál, a su vez, crea oportunidades y momentos. Let me elaborate.

Vamos al súper a comprar pan tipo "bimbo", de caja, pues.

Primero, tienes que decidir de qué tipo de harina quieres el pan:

Blanco, integral, de avena, multigrano, 7 granos, 11 granos, de papa, de pasas con canela, de "sourdough", de centeno, de centeno con pumpernickel, honey wheat, etc..

Segundo, escoge la sub-categoría del tipo de harina:

Integral "ligero" (supongo que es con poco trigo integral, vs. mucho trigo integral? o quizás se refiere a la cantidad de fibra, no sé), harina sin blanquear, trigo con cáscara, trigo sin cáscara, integral blanco, trigo molido grueso, trigo molido fino, trigo suave, etc.

Tercero, escoge si lo quieres de una marca en particular o marca libre.

Hay muchas marcas, que no he contado, pero les digo que el pasillo del pan es súmamente largo....

Cuarto, escoge la sub-sub-sub categoría que no sé cómo decir,

Si lo quieres "normal", bajo en carbohidratos, sin azúcar, sin grasa, sin conservadores, para fiesta, para niños, para la mujer (wtf), orgánico, natural, tradicional, old-fashioned, etc.

Y por último, quinto, escoge si lo quieres tamaño familiar, regular, dos por uno, etc.

Y así es con todo. O casi todo. Lo cuál, por un lado está chido... Me gusta tener opciones que antes no tenía. Recuerdo cuando sólo había 2 marcas (bueno, ok, ahora ya hay como 4? Uuuy! Jajaja.....aquí fácil son 10 marcas) Bimbo y Wonder (y lo peor del caso es que Wonder pertenece a Bimbo...). Y comprabas blanco o integral, y era un solo tamaño. Cierto, los tiempos han cambiado mucho, con la globalización y las exigencias de los consumidores. Still, aquí las opciones a veces son, pues, hm, overwhelming.

10 minutos para decidir qué pan comprar porque apenas te tardas 5 en leer todas las etiquetas rápidamente... Por supuesto que al principio, pues ni p. idea. Así que a probar pan se ha dicho. Creo que luego de 4 meses, ya sé cuál pan de caja prefiero. Excelent progress.

Además, estando en clima tropical (con todo y aire acondicionado), si dejas el pan "afuera", sobre el mostrador o lo que sea, las colonias de moho crecen a velocidades sorprendentes, y en 2 días, tienes que tirarlo a la basura. Así que lo tienes que refrigerar, lo cual no me fascina porque pierde humedad, y por ende la suavidad se ve brutalmente afectada. La única solución es tostarlo. Adiós a los sandwiches de fiesta, los cuales infaliblemente se te pegaban al paladar.

Anyways, luego de balbucear y analizar el pan bimbo, a lo que trataba de llegar es a ésto:

Tengo muchas opciones de ingredientes, sabores y colores. Lo cual me conduce a querer hacer todas las recetas de pasteles, galletas y demás que antes no podía hacer porque dicho ingrediente no lo había en México.

Pero me encuentro con el grave problema de que, aunque cuento con una variedad extensa de ingredientes, no cuento con la variedad de amigos y amigas dispuestas a probar los experimentos. Aquí todo el mundo está a dieta....including yours truly. Así que no es como que puedo ir con mis conocidos a repartir comida.

This is what Life's unfairness is all about.

Ahora que tengo posibilidades para experimentar, me falta el ingrediente principal: Ustedes.

Friday, September 28, 2007


Resulta que mi tía adoptiva tenía potluck en su oficina la semana pasada. Y pues ella no es de las que hacen pastelitos y cosas así. So, me ofrecí a hacerle unos brownies, y de paso aprovechaba para probar una receta nueva. No es mi creación, pero qué buenos salieron!

I chose this recipe because I was watching The Food Network's Barefoot Contessa. I love this lady's show because she is the kind of woman who really enjoys food and she's all about that. She is not too strict when it comes to chopping, or other cooking techniques. She just remains very true to food. On her show, she said when her boyfriend went to college, she sent him a box full of brownies. And that apparently, that was the "culinary equivalent of a low cut dress", since they've been married over 30 years or so. Thanks to Ina Garten for inspiring me to try out her recipe, which you can find here.
She used Ghirardelli Semi-sweet chocolate chips...which is what I used!! Y no tienen madre...

Les dejo las fotos, para que se les haga agua la boca, al igual que a mi, porque sólo me comí UNO!!!!!! sniff, sniff

Salen muchísimos! Según la receta salen 20 grandes...pero MUY grandes. Yo los corté en 30 pedazos, de buen tamaño, como en éstas fotos...

Amigas --you know who YOU are!--, dónde están para comernos la charola entera? Snif.

Side note: Creo que por fin me quedaron decentes las fotos! Sí, yo las tomé. Ahora que las veo posteadas....literally, my mouth is watering.

Oh, food, glorious food!

Thursday, September 27, 2007

Up next...

A glimpse of the best brownies I've ever eaten (and made).

No, they were not "special".

Just packed with chocolaty goodness!

El día pinta un poco mejor menos ya se ve un poco más de cielo azul y no tantas nubes grises.

Wednesday, September 26, 2007

Decoración de Pasteles, primera parte

Ok, pues éste fué el primer pastel que salió del santo curso Wilton. Ésta primera foto que ven fué el resultado de 2 horas de clase. Impressive, huh? Sobre todo si consideran que el betún lo hice en mi casa, al igual que el pastel (que me quedó feísimo...sigo batallando con el cambio de altura y todas esas cosas), y que la primera cubierta en blanco también la hice en casa.

Por eso se me hizo que la clase estuvo mala... no hicimos ni madres. Sólo la orilla de estrellitas que yo pude haber hecho con los ojos cerrados. Bueno, ok, not quite, pero si. Y practicamos algo de escritura sobre un esténcil. Esa no me quedó tan mal.

Pero bueno, eso porque tenía el esténcil. El problema aquí es que tengo la letra HORRIBLE. Y pues, por mucha clase que tome, creo que debo empezar por caligrafía, y después pasarme a la escritura con manga y duya.

Total, que me quedé embarcada con un pastel vestido de blanco y con orilla de estrellitas rosas. Así que decidí hacer algo con él ya en la tranquilidad de mi casa. Copié el diseño del libro de trabajo que nos dieron. Y sí, es la cosa más cursi que pueda haber. Pero al menos practiqué un poco. Creo que si antes no tuve "Carpal Tunnel Syndrome" por tanto escribir en la computadora (gracias, United), ahora lo tendré gracias a Wilton. Aunque no lo crean, es súmamente cansado, sobre todo cuando tienes que cubrir el pastel entero --o las tres cuartas partes-- con estrellitas, una por una. Aguantar la manga llena de betún con una mano, apretar ligeramente con el dedo pulgar, y soltar la presión antes de levantar la punta de la duya para que no te quede un piquito. OVER AND OVER AND OVER AGAIN. Ah, y aparte, tienes que girar la manga un cuarto de vuelta, para que supuestamente las estrellitas embonen entre sí y no te queden espacios vacíos.... Eran las 2 am así que me valió madres eso. Pero al menos terminé el pastel, y así quedó...

Lo sé, I know what you're thinking.... las llantas de la carreola parecen boobs... o no?
Dos personas no supieron qué era el pastel cuando lo vieron por primera vez. Las caras de "Aaaaaahh, qué bonito pero no tengo ni puta idea de qué es eso" fueron priceless. Aún después de que les expliqué con peras y manzanas, casi hasta con un láser de presentación, se quedaron así como que "Ah, si, claro --yeah, right--pero qué bonito está!".

Quizás antes de hacer pasteles XXX debí haber empezado por los pasteles para baby shower.

Para concluir, el pastel, con tal de que no se desperdiciara, se lo llevó una amiga de mi tía a su oficina, para compartir. Y por supuesto, en la oficina todo el mundo se decía entre dientes... "Who had a baby? Shit, I forgot to get a gift for the shower! When was the baby shower?!"

Wish I had been there para morirme de la risa.

Tuesday, September 25, 2007

De Alces y otras cosas

Bueno, ya expliqué the why's and the how's de éste espacio. Ahora sólo me queda contarles mis aventuras.

Si, claro!

Anyways, tengo una gripa espantosa. What else is new? La última vez que me enfermé fué en México.

Hace unas semanas, GP me dijo (ante mi propia insistencia, no fué su culpa) que cuando me sueno la nariz, parece que estoy haciendo un "Moose Call", como si fuera yo un cazador.

That was a first!!

Estaba acostumbrada a que me dijeran que me sueno la nariz como si fuera una trompeta, un elefante, un faro, etc.

Pero un Moose call? Never!

Así ven en las noticias algo así como:

Newsflash! Woman attacked by a herd of moose in her bedroom, while she was under the effect of cold medicine and had performed continuous nose-blowing. Ends up in the loony bin when she starts to act like a moose herself. Details at eleven!

Pues ya saben quién es!!!!

Qué curioso que en Canadá tengan éstos letreros... No podían ser un poco más optimistas y poner el dibujo del coche como si todavía no se hubiera estrellado con el alce? Supongo que es para que la gente preste más atención cuando maneja... Pero aún así, está muy feo que saquen el coche hecho chicharrón con el alce asesino frente a él. Debería ser el Before, no el After. Hmm, creo que, pensándolo bien, quizás no sea buena idea ir a Canadá...allá abundan los alces. (Al menos no voy a ir cuando tenga gripa!).